까칠한 상사, 어떻게 대할까요?

입력 2008-05-06 00:00 수정 2008-05-16 16:08
함께 일하기 힘든 사람?
적대하지 말고 도와야 할 사람이라 생각하라!

일요일 해가 정오를 지나면서 슬슬 월요병이 도지는 사람들. 그 이유가 뭘까. 일하기 어렵고 일하기 싫은 이유를 압도하는 또 하나의 이유가 꼴 보기 싫은 사람이 있을 확률이다. 그 중에서도 이유 있고 명분 있게 ‘보기 싫은 사람’이 있다. 도무지 함께 일할 수 없는 사람, 사사건건 까다롭게 구는 사람으로 업무 협조는커녕 조직원과의 관계에 악영향을 끼치고 의욕 저하를 불러오는 사람이다. 그런데 이 ‘함께 일하기 힘든 사람’은 어디에나 있다. 그들과 함께 공생하는 길은 없을까.

내칠 수 없다면 미덕을 찾아라
‘함께 일하기 힘든’ 사람들은 어디에나 있게 마련이다. 이들을 변화시키는 것이 과연 가능할까? 결론부터 말하자면 가능하다. 사람의 성향 자체를 변화시킬 수는 없겠으나, 적어도 이들이 조직에서 다른 동료들에게 부정적 영향을 미치는 정도는 관리할 수 있다. 회사에서 서로 개성이 다른 상사나 부하직원들을 잘 조율해나가는 것은 직장인이 갖춰야 할 또 하나의 역량이기도 하다.

그런데 아무리 까다로운 사람일지라도 알고 보면 그들만의 ‘미덕’이 있다. 우선 그들은 누구에게나 까다롭다. 다시 말해 그들의 까다로움은 당신만을 향한 사적인 감정이 아닌 그 사람이 가진 천성인 것이다. 모든 사람에게 까탈스러운 상사가 있다면 분명 그에게도 배울 만한 장점이 존재한다. 업무적으로든 사적으로든 먼저 그의 장점을 찾는 것이 급선무다. 사실은 모든 사람에게 해당되지만, 까다로운 사람들에게는 더 두드러지는 두 가지 측면, 긍정적인 면과 부정적인 면을 모두 깨닫고 거기에 슬기롭게 대처하는 일은 인간관계를 훨씬 수월하고 발전적으로 만든다.

사람들은 대부분 자신의 행동에 대해 인식은 하고 있다. 자신이 어떤 스타일의 사람이며 때로는 자신의 특별한 스타일 때문에 함께 일하는 사람들이 불편해하기도 한다는 것은 어느 정도 알고 있다. 그러나 대체로 자신의 행동을 개인적 입장에서 이해할 뿐, 이 때문에 타인이나 조직의 생산성과 성공률이 영향을 받는다고는 생각하지 않는다. 설사 그런 문제를 느끼고 있다고 해도 특별히 신경 쓰지 않는 경우가 대부분이다. 직장동료 중에 이런 사람이 있다면 진심으로 그를 돕는다는 마음을 먼저 가져야 한다.
 
커뮤니케이션의 빛깔을 다르게 하라
까다로운 사람들의 행동을 근본적으로 이해하기 위해서는 그들의 심리적 상태를 이해하는 것이 첫걸음이다. 내 마음대로 내칠 수도 없고 업무상 꼭 나의 협조자가 되어야 하는 사람이라면, 상대방에 대한 철저한 이해와 배려를 통해 이들의 성향을 잘 파악해서 업무 성과를 높여야 한다.

적대적이고 공격적인 타입의 사람과 대화할 때는 감정적으로 정면충돌하기보다는 간단명료하게 핵심 내용에 초점을 맞추어 대화하도록 한다. 단지 당당하게 행동하는 것이 최선이다. 소극적으로 반응하면 상대방이 더 강하게 밀어붙일 가능성이 있음을 염두에 둬야 한다. 반대로 자신의 의견이 타인에게 거절당할까 두려워 자신의 의견을 좀처럼 내세우지 않는 소극적인 사람들도 원활한 의사소통을 하는 데 걸림돌이 되는데, 이런 사람은 많은 시간을 갖고 냉정하고 침착하게 대해야 한다. “예, 아니오”라고 간단히 답할 수 있는 질문을 하기보다는 “○○씨는 어떻게 생각하세요?”와 같이 상대의 의견을 구함으로써 평소 그가 중요한 존재임을 깨닫게 해준다. 눈 맞춤이나 얼굴표정, 제스처 등을 통해 그들에게 호감을 표시하는 것도 도움이 된다.

이기적 타입의 사람들도 힘들긴 매한가지다. 이들은 자신이 팀이나 부서에서 가장 중요한 존재라고 스스로 생각하여 거만하고 자신의 능력을 과대평가하는 경향이 있다. 이런 사람하고는 대화할 때는 단호하고 도전적인 말보다는 간접적이며 우회적으로 들리는 ‘아마’ ‘혹시’와 같은 표현을 쓰거나, ‘나’ ‘너’와 같은 말보다 ‘우리’와 같은 복수대명사를 쓰는 것이 좋다. 이들은 상대방의 의견이 타당함을 인식하게 되면 그를 인정하는 경향이 있기 때문에 당신의 아이디어가 쓸 만하다는 것이 증명되면 점점 당신을 인정하게 되고 방해하기보다는 협력 파트너로 여긴다. 

만약 주위에 허풍이 심하고 떠벌리기 좋아하는 사람이 있다면, 벌써 어른이지만 애정결핍증세를 보인다고 보면 된다. 이들과 대화할 때는 “누가 그러더라”는 표현을 하지 말고 “내가 듣기로는…” “내가 느끼기에는…” 같은 일인칭형을 쓰도록 한다. 여기에 이 의견을 뒷받침할 만한 공신력 있는 증거 자료를 제시하면 더 효과적이다. 또한 그들의 부정적 행동이 가져오는 좋지 못한 결과를 진지하게 얘기해주는 한편, 그들의 행동 중에서도 잘하는 것은 잘한다고 인정해줌으로써 허풍이나 거짓말의 악순환의 고리를 끊도록 돕는다.

이런 이해와 배려는 까다로운 사람과의 관계 개선에 큰 효과가 있다. 그러기 위해서는 타인의 성향뿐만 아니라 자신의 성향도 미리 알고 있는 것이 더욱 효과적이다. 과연 나는 어떤 성향을 가지고 있는가, 혹시 내가 바로 ‘까다로운 사람’은 아닌가 등등 자신에 대한 정확한 이해는 타인의 행동과 상대방에 대한 이해의 그릇을 키우는 데 중요하다는 것을 잊지 말자.

전미옥 / CMI연구소 대표, jeon@mycmi.co.kr

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CMI(커리어 매니지먼트 이노베이션)연구소 대표.
자기계발, 경력관리, 커뮤니케이션 전문가로 기업과 학교를 대상으로 전국에서 강연 활동을 하고 있다.

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