스내커

말을 바꾸면 인생이 바뀝니다

  요즘 자주 사용하는 말은 어떤 종류의 말인가요? 부정적인 말을 많이 사용하시나요? 긍정적인 말을 많이 사용하시나요? 우리가 쓰고 있는 말을 효과적으로 선택해 사용하면 활력을 주는 감정을 일으키기도 하지만, 잘못 사용하면 내 자신을 힘들게 하기도하고 상대방을 순식간에 황폐하게 만들 수도 있으며 적으로 만들기도 합니다. 대부분의 사람들은 자신이 익숙하게 사용하는 말은 어떤 말이며 이 말이 상대방에게 어떤 영향을 미치는지 깊게 생각하지 않고 사용하고 있습니다.

  우리는 우리의 감정을 대부분 말로 표현합니다. 한국어를 배우는 외국학생에게 우리말 중 영어로 번역하거나 설명하기 어려운 단어를 뽑으라고 했더니 가장 어려운 말이 ‘정(情)’이라고 합니다. ‘정’이란 단어는 포함하는 의미도 많지만 문장상황에 따라 가지고 있는 의미에 차이가 있기 때문입니다. 어떤 것을 표현할 말이 없을 때 이것을 설명하기는 참으로 어렵습니다. 어떤 아메리카 인디언 부족의 언어에는 ‘거짓말’을 뜻하는 단어가 없다고 합니다. ‘거짓말’이라는 말이 그들의 언어에 존재하지 않으므로 그들의 사고방식이나 생활에도 ‘거짓말’이 존재하지 않는다고 합니다.

  이와 같이 우리의 생각도 우리가 사용하는 말에 많은 영향을 받는다고 합니다. 신경과학자 움베르트 마투라나는 “우리가 언어를 통제하는 것이 아니라, 언어가 우리를 통제하고 있다”고 말합니다. 우리가 사용하는 말로 인해서 우리의 인생도 바뀌게 된다고 합니다. 우리말에도 ‘말이 씨가 된다’라는 말이 있습니다. 자신이 뱉은 말이 씨가 되어 싹이 나고 꽃 피며 열매 맺는다는 뜻입니다. 자기 입으로 내뱉는 말이 좋든 나쁘든 부메랑처럼 자신에게 되돌아오게 된다는 것입니다.

  미국의 마틴루터 킹 목사는 1963년 8월 28일 워싱턴 D.C 링컨기념관에서 “I have a dream(나에겐 꿈이 있습니다)”을 외쳤습니다. 그 후 그가 말한 것이 이루어졌고 미국 역사상 최초의 흑인대통령도 탄생했습니다. 우리나라 가수들 중 희망적이고 기쁨을 노래한 가수들은 오랫동안 인기를 누렸으나, 이별, 슬픔, 비관적인 내용의 노래를 부른 가수들은 단명한 것을 우리는 알고 있습니다. 미국의 흑인가수 투팩 샤쿠어도 자신의 노래처럼 13일의 금요일에 죽었다고 합니다. 그의 노래 중에서 빌보드챠트 1위에 오른 앨범의 곡들은 모두 불길한 가사 내용으로 가득 차 있었다고 합니다. 특히, <내가 오늘 죽는다면>, <길 모퉁이에 다가온 죽음> 등은 마치 자신의 죽음을 일부러 부르는 듯한 인상을 주었고 그는 그의 노랫말처럼 어느날 갑자기 갱에게 살해 당했다고 합니다.

  이렇게 말이 우리의 미래에 영향을 많이 미친다면 어떻게 해야 할까요? 이제 우리가 쓰는 말을 바꿔야 하겠습니다. 이제 자신이 자주 쓰는 말을 분석하여서 주로 사용하는 언어들이 무엇인지 알아내어 비관적이고 좋지 않은 말들은 줄이거나 하지 말고 긍정적이고 활기찬 내용의 말을 하려고 노력해야 하겠습니다. 이런 말들을 사용함으로 인해서 나의 미래는 더욱 밝아지고 다른 사람에게도 힘을 주게 될 것입니다. 누에고치는 입에서 실을 냅니다. 자신의 몸에서 나온 실로 자신의 집(누에고치)을 지어 가듯 우리의 입에서 나온 말이 우리의 집을 지어갑니다. 어떤 사람은 성공과 축복의 집을, 어떤 사람은 저주와 실패의 집을…
ⓒ최기웅130418(kiung58@empal.com)

고려대 교육대학원에서 HRD를 공부했으며, 쌍용자동차 총무팀장, 인재개발팀장을 거쳐 현재 영업서비스 교육팀 부장으로 재직 중이다. 그동안 '감성 칼럼니스트'로 사내는 물론 삼성그룹, 현대그룹 등 대기업과 대학에서 전문 교수로 활동해오고 있다.

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