스내커

나는 포상을 원하지 않는다

학교에서 내 연구실이 건물의 가장 안쪽에 위치하고 있다. 그래서 출입문을 지나 20명 교수님 방 앞을 지나야 내 연구실에 도착하게 된다.

어느날, 내 연구실 청소를 하다 보니, 연구실 앞 복도에 쌓여있는 먼지가 눈에 들어와서 치우게 되고, 그러다 보니 이어진 다른 복도 의 먼지도 눈에 들어오고, 그래서 간단하게 나마 20명 교수님 방 앞의 복도를 어쩌다 한번씩 치우곤 했다.

그런 시절이 어느덧 1년이 넘어가던 때에, 어떤 용감한(?) 교수님이 내 방에 찾아왔다. 그리고는 내가 공용 공간인 복도를 치우시는 것을 보았다며 학교에 추천을 해서 연말에 공로상을 받도록 하겠다는 뜻을 전하는 것이 아닌가!

나는 너무도 놀래서 그 교수님에게 말씀드렸다.

“교수님! 뜻은 고마운데, 제발 그렇게 하지 말아주세요. 교수님의 의도는 좋지만, 내가 연말에 복도 청소한 것으로 공로상을 받게 되면 무슨일이 벌어질까요?

지금 제가 하는 복도 청소는 자발적인 것입니다. 그래서, 내 기분에 따라 할 수도 있고, 안할 수도 있지요. 그런데 공로상을 받으면 나는 의무감으로 청소를 해야 합니다. 안하면 상 받고 나니 안한다고 이야기 할 것이고, 하면 당연히 해야 할 것을 한 것이 됩니다.

제가 원하는 것은 지금의 자유로움입니다. 상도, 다른 사람의 칭찬도 아닙니다. 나는 그냥 먼지가 보여서 청소했을 뿐이므로 앞으로도 내가 원할 때 자유롭게 청소할 수 있도록 도와주세요”

세상을 살다보면 보답이 필요없는 경우가 있다. 단지, 내가 좋아서 할 뿐…… 그리고 내가 좋아서 하는 일은 힘들지 않고, 자신의 삶을 살찌운다. 그리고 사회를 살만한 곳으로 만든다. 지금 이순간 우리가 사는 공동체를 위해 자신을 희생하는 많은 분들에게 진심어린 감사를 드린다.

중원대학교 교수, 컴퓨터공학박사
24년간 외국기업, 벤처기업, 개인사업, 국내대기업 등에서 사회생활을 했다.
그리고, 후배들에게 자신의 경험을 공유하고 싶어한다.

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