스내커

왜 유대인은 단돈 1달러에 열광할까

# 유대인이 자기 이름과 성(姓)을 가지게 된 것은 지금으로부터 약 150년 전 일이다.그전에는 사는 마을 이름을 비롯해 직업이나 별명을 따서 이름을 불렀다.그러다가 18세기에 들어오면서부터 오스트리아의 요셉 2세에 이어 프랑스의 나폴레옹 1세와 프러시아 정부가 원할한 통치를 위해 유대인 등록부를 만들었다.이들에게 각자 성을 부여하기 시작했다.문제는 자기가 원하는 대로 좋아하는 성을 가질 수는 없었다.예를 들면 좋은 뜻을 가진 성은 비싸게 돈을 받았고 하찮은 성은 싸게 돈을 받고 거래했다.누구나 갖고 싶어했던 비싼 성은 로젠탈(장미)과 아이젠 버그(철)과 같은 꽃이나 금속명을 붙여졌다.반대로 값싼 성으로는 울프(늑대)같은 동물명을 붙여줘 열등감을 자극했다.그런데 아예 돈이 없는 가난한 유대인들에게는 프레서(지방 덩어리)와 같은 수치심을 느끼게 하는 성을 붙여줬다.그러나 지금은 모두 고쳐서 이런 성들이 존재하지는 않는다.결국 멋진 성을 갖으려면 어쨌든 돈이 필요했다.성을 예로 들었지만 부자라는 사실만으로 인생에서 다양한 것을 누릴 수 있는 기회를 더 갖게 된 셈이었다.

장사의 도리는 매우 철저하다.특히 유대인들은 중세부터 오랫동안 압박을 받으며 살아왔다.그런 탓에 떳떳한 직업을 가질 수가 없었다.그래서 많은 사람들 대부분이 중개인으로 먹고 살지 않으면 안됐다.그들은 그렇게 장사꾼으로 만들어졌고 단련되어 갔다.지역에서 구하기 힘든 물건을 힘들게 팔고 난 후에도 주문이 들어올 경우 즉시 똑같은 물건을 찾아 헤맬 정도로 매사에 적극적이었다.이렇게 대부분의 유대인들의 상인들은 성장하고 이었다.그들이 말하는 진정한 상술이란 자기가 갖고 있지도 않은 물건을 그것이 필요하지 않은 사람에게 파는 것을 말했다.엽총이 필요한 에스키모에게 자기 엽총을 파는 행위는 상술로 쳐주지 않았다.그런 행위는 조금만 노력하면 누구나 충분히 할 수 있기 때문이었다.거듭 강조하지만, 진정한 상술이란 자신이 갖고 있지 않은 제빙기를 그것이 전혀 필요치 않은 에스키모에게 파는 것이었다.그리고 물건을 산 소비자도 자신의 구매행위에 만족할 수 있어야 한다.간단히 말해서 가진 것을 필요한 사람에게 파는 행위는 진정한 상술이 아니라는 점이었다.

유대인들은 오랜 세월동안 끊임없는 박해를 받았다.그들은 자기들만 거주할 수 있는 제한지역으로 언제나 중심에서 밀려났다.그렇다고 토지를 소유하거나 물건 하나 제대로 만들어 파는 행위조차 거부 당했다.특히 살고 있는 지역에서도 언제 추방당할 지도 모르는 불안한 생활로지내야만 했다.그래서 나약한 그들에게는 절대적인 힘이 필요했다.그들을 끊어지지 않고 단단하게 지탱해 줄 연결고리가 더더욱 시급했다.그것은 오직 ‘돈’ 뿐이었다.유대인들은 그래서 돈을 천시하거나 돈이 죄악의 씨앗이라고 여기지 않는다.돈은 쓰기에 따라 얼마든지 좋게 만들 수도 있다고 여긴다.돈 그 자체에는 아무런 책임이 없다고 생각한다.오랜 세월동안 돈에 대한 애정을 가지고 살아온 만큼 돈은 인간생활의 최대 문제라고 손꼽는다.그래서 길가에서 듣는 랍비의 설교 한마디보다 단돈 1달러를 더 귀하게 여긴다.인간이 특별히 다른 동물보다 낫다고 여기는 이유는 돈에 대한 걱정을 하고 있기 때문이란다.쉽게 말하면 유대인들은 돌처럼 굳어진 마음은 결국 황금망치로만 풀 수 있다는 신념을 가지고 있다는 것이다.

# 예전처럼 며칠간 줄기차게 내리는 장마비라도 내려서 면발이 댕기는 날이면 여지없이 찾는 단골집이 있다.내가 자주 찾는 작은 분식점은 언제나 사람들로 북적인다.테이블이라고 해봤자 겨우 5~6개에 그치지만 그렇다고 우습게 봐서는 큰 코 다친다.벽면에 써붙힌 메뉴는 고작 해봐야 칼국수를 포함해 수제비와 김밥 달랑 세가지 뿐이다.평일 점심시간에는 인근 직장인은 물론이고 주부들까지 미리 와서 줄서서 먹는 맛집이다.요즘처럼 불경기에 달랑 돈 만원 한 장이면 배 두드리며 먹을 수 있어서 엄청 인기다.하지만 착한 가격 때문에 반찬과 물 심부름은 물론이고 먹고난 뒤 찬반정리는 셀프인 탓에 좁은 가게에서 몸을 재빠르게 놀리지 않으면 안된다.어쨋든 60대 부부가 땀 흘려가며 국수 삶는 모습은 언제나 부모님처럼 정겹다.수십 년을 노점상으로 시작해 지금은 상가주택 2채를 소유한 알부자지만 그 부부에겐 남모를 뼈아픈 사연이 있다는 사실을 누구도 눈치채지 못한다.

남자 팔뚝이 왠만한 국가대표 역도선수 버금갈 만큼 근육질 팔을 자랑하는 한 사내가 있다.그 주인공은 현재 다름아닌 분식점 주인으로 예전에 전문 건설업체를 운영했던 번듯한 사장님이었다.어렵게 수주한 공사를 예정된 공사기간보다 앞당겨 준공했고 하자보수로 깔금하게 처리했다.그 결과 소문이 나서 엄청난 돈을 벌었다.하지만 그 찬란했던 시기는 그렇게 오래가질 못했다.IMF가 터지면서 당시 외상 및 어음거래를 했던 원청업체가 부도나면서 모든 것이 산산조각 났다.그래도 ‘뽀빠이’ 사장은 사내답게 의리를 지켜냈다.그동안 모아둔 돈을 탈탈 털어서 그동안 밀린 협력업체 인건비와 공사대금을 모두 지불하고 나서 지하 단칸방으로 옮겼다.지금도 그 당시를 회상하고 싶지는 않지만 그래도 가끔씩 생각이 나면 아찔한지 소매로 눈물을 훔치곤 한다.부산 태종대 앞에서 여러 날 동안 힘없는 갈대처럼 흔들렸지만 결국 독한 마음을 먹기로 작정했단다.

전국 공사판을 전전하다가 겨우 마련한 종잣돈으로 부인과 함께 노점상을 거쳐 분식점을 시작하면서 재기에 성공했다.입에 겨우 풀칠하느라 돌보지 못했던 자녀들 공부를 마음껏 시키지 못한 것이 지금도 한스럽다는 그는 연신 줄 담배를 피워댄다.그래서 부산은 본인에게 다시 일어설 수 있게 용기를 준 고마운 도시란다.한번 죽었다가 다시 태어난다는 심정으로 맨땅에서 다시 시작한 그 날이후로 모든 것이 술술 풀렸다.왜냐하면 욕심을 버리고 늘 감사하는 삶을 살았기 때문에 이뤄낼 수가 있었다.이미 환갑을 훌쩍 넘긴 이들 부부는 지금도 주말이면 변함없이 가게 문을 닫고 신앙생활에 열심이다.

# 주변에선 직장에서 명예퇴직이다 뭐다해서 뒤숭숭하다.게다가 조선,해운업의 기업 구조조정뿐만아니라 계속되는 경기불황으로 밤잠 못자는 자영업자들의 한숨소리도 깊어만 가고 있다.오로지 해결책은 단 한가지 뿐이다.닥쳐올 예기치 않은 변화를 빠르게 파악한뒤 철저한 준비에 나서야 한다.그래야만 재정적 위기를 지혜롭게 이겨낼 수 있다.가정경제에서도 모든 지출항목을 쪼개고 또 쪼개서 가능한 소비를 최대한 줄여놔야 한다.하루가 멀다하고 베이비 부머들이 최근들어 직장에서 쫒겨 나오고 있는 시급한 판에 무리하게 대출받아 어렵사리 차린 장사나 사업에서 적정마진마저 줄고 있다.계속되는 경기침체 속에서 희망하는 소득을 올리기란 생각만큼 쉽지가 않다.당장 내 가정부터 작은 소비라도 줄여나가는 것이 현명한 법이다.

우선 주거관련 비용부터 다이어트 해나가야 한다.무슨 말이냐면 아파트 평수부터 줄여야 한다.왜냐하면 아파트 평수가 줄어들면 여러 가지 들어가는 지출도 아낄 수가 있기 때문이다.우선 TV를 비롯해 냉장고와 가구, 소파, 세탁기 등 가전 제품들이 줄게 된다.그뿐인가.주택 관리비를 비롯해 재산세 등 주택관련 세금같은 비용도 당장 줄어들기 마련이다.아무래도 중대형에 살다보면 주변환경에 노출돼 영향을 받게 되면서부터 쓸데없는 소비가 커질 수 밖에 없다.간단히 말하자면, 소형 아파트로 이사하는 것이 불필요한 비용을 줄일 수 있다는 것이다.집 평수 줄이는 것은 물론이고 누차 강조해왔던 자녀 교육비를 줄이는 것도 더더욱 시급한 일이 아닐 수 없다.또한 중대형 차량을 소형으로 바꾸거나 가끔식 대중교통을 이용하는 것도 소비를 줄일 수 있는 방법이다.거품으로 가득찬 자녀 결혼비용을 대폭 줄이는 것은 물론이고 특히 가족의 통신비도 아끼려는 노력을 기울인다면 많은 돈을 저축할 수 있게 된다.비록, 하찮고 사소한 변화일지언정 제아무리 실천하지 않으면 절대로 작은 부자도 될 수 없는 노릇이다.

실제로 강의나 방송을 통해 입심이 좋은 주부들과 이야기를 나누다 보면 반응은 상당히 좋은 편이다.왜냐하면 한 가정에서 불필요하고 중복된 비용을 제대로 파악하지 못하고 있다는 점에서 대체로 공감한다.그래서 머리를 맞대서라도 귀찮고 번거로운 작업이지만 미확인 자금을 단돈 십원까지 찾아내야 한다.결국 그 자투리 돈들이 모여 잉여자금으로 모여질 때 그제서야 입가에 환한 미소를 짓는다.그렇다고 해서 마냥 이번처럼 일시적인 기회를 통해 만족하거나 흥분해서는 더더욱 안된다.그동안 자신도 몰랐던 관행적이고 반복적이었던 소비관행을 과감히 버려야 한다. 그동안 지출항목을 꼼꼼하게 분석하고 자신에 맞는 방법을 찾지 않으면 안된다.물론 많은 연습이 필요하겠지만 그렇다고 쉽게 포기해서도 안된다.아무 쓸작에도 없는 미련한 곰이라고 놀리더라도 한쪽 귀로 흘려 보내야 한다.다만, 예전방식의 불합리한 소비패턴을 바꿔서 우직하게 밀고 나가야 한다.어쩌면 이 대목에서 월가의 적절한 투자 격언을 결코 놓치고 싶지 않다.‘황소와 곰은 돈을 벌지만 살찐 돼지는 돈을 절대로 벌지 못한다’는 말처럼.

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