스내커

70넘은 선배로부터 날아온 카톡!


 연말연시가 되면 수많은 문자를 비롯하여 카카오톡 등으로 날아오는 안녕인사 때문에 내 휴대폰은 몸살을 한다. 얼마 전 스마트 폰으로 날아온 한 선배의 카톡을 보고 한 동안 필자 눈을 의심했다. 평생 건설 노가다를 했던 그는 대학 선배이면서 하늘같은 직장 고참 (필자가 과장일 때 상무이사) 이기도 했다. 그 흔한 휴대폰 문자 한 번 안 쓴 선배이기에 불쑥 날아든 카톡은 필자에게 ‘충격’ 그 자체였다. 무엇이 그를 이렇게 화려하게(?) 변신을 시켰는지 지금 이 순간에도 궁금증과 호기심이 솟구쳐 오를 뿐이다.


 카톡으로 보낸 것은 내용도 참 좋은 < 이해인 – 송년엽서 > 다.

  하늘에서

별똥별 한 개 떨어지듯

나뭇잎에

바람 한 번 스쳐가듯

빨리 왔던 시간들은

빨리 떠나가지요

나이 들수록 시간은

더 빨리 간다고

내게 말했던 벗이여

어서 잊을 것은 잊고

용서할 것은 용서하며

그리운 이들을

만나야겠습니다(중략~)


 얼마전 <新중년 (60~75세) 제2의 전성기가 왔다>라는 기사를 본 적이 있다. 퇴직한 지 꽤 오래된 그 선배에게 새로운 전성기가 왔는지 자못 궁금하다. 필자 나름대로 추측을 해본다. 늙었다고 생각해 포기해서는 안 되겠다는 다짐, 아니면 지금이 자신을 위해 살 수 있는 인생 터닝 포인트라고 각오를 했는지. 어쨌든 필자에게는 2013 연말에 일어난 일대(?)‘사건’임에 틀림없다.

 

 인생의 <관점(觀點)>을 바꾸면 또 다른 세계가 보인다고 한다. 무거운 병실에 같이 있는 사람일지라도 그 사람에 따라 그 벽(壁)을 보는 게 다르다고 한다. 어떤 사람은 병실 벽 그 자체만을 보고 어떤 사람은 그 너머에 있는 <희망>을 본다고 한다. 이렇듯 같은 상황이라도 보는 관점에 따라 보이는 것이 달라진다고 한다. 그 선배도 ‘이 나이에 내가 뭘’ 이라는 생각을 버리고 IT 세상에 대한 지금까지의 관점을 바꾸고 행동으로 옮긴 것이 아닐 런지.

 

 결국, 인생 2,3모작은 필수라고 여기는 <변신력(Transformability)>을 발휘하여 경계를 넓히는 자세가 필요하다. 타성에 젖어 있지 말고 내가 누군지 끝없이 물으면서 잘못된 구조가 있으면 과감히 고쳐야 한다. 나이 탓하지 말고 일상의 것의 관찰에서 새로운 아이디어를 찾는 <관찰의 힘>(얀 칩체이스. 사이먼 슈타인하트 著)을 발휘하는 것도 필요하다. 일상화된 틀을 깨고 주변의 것들을 일부러 낯설게 하는 <낯설게 하기(Defamilarization)> 방법도 있다고 한다. 결국 2, 3막의 행복은 차근차근 준비한 사람만이 누릴 수 있는 것이지만 관점을 바꾸고 유연성과 변신력을 겸비함이 꼭 필요하다고 하겠다. ⓒ강충구 20131228

 

국내 1호 은퇴시공 전문가이다. 우리나라 토목분야 '강 마당발'로 불린다. 대학과 대학원에서 토목학은 물론 환경공학, 얼굴경영학, 시니어 비즈니스학 등을 공부한 소위 융합형 전문 경영인이다. 30년간 대형 건설회사 토목부분에서 잔뼈가 자란 이 분야 베테랑 건설인이다. 그동안 VE(Value Engneering)상, 건설기술인상, 대통령표창, 건설교통부 장관상 등을 수상하기도 했다.

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