행복은 목적지에 있지 않고, 목적지로 가는 여정에 있다.


1992년 미국 코넬 대학교 심리학 연구팀은 올림픽에서 은메달리스트 23명과 동메달리스트 18명이 메달 색깔이 결정되는 순간 비통과 환희 중에서 어떤 느낌을 받고 있는지를 분석한 바 있다. 분석결과 동메달리스트의 행복점수는 10점 만점에 7.1점으로 비통보다 환희에 가까웠지만, 은메달리스트는 행복 점수가 고작 4.8점으로 평가되었다. 성취결과로 볼 때는 동메달보다 은메달이 더 높은 점수를 받았지만 행복점수는 은메달보다 동메달이 더 높은 점수를 받았다. 연구팀은 나아가 메달리스트들과 직접 인터뷰를 해 본 결과 동메달리스트들은 “적어도 이것만큼은 이루어졌다”는 만족감이 더 많이 표출되었고, 은메달리스트들은 “거의 ~할 뻔 했는데”라는 아쉬움을 많이 드러냈다는 사실도 알게 되었다. 객관적 성취 측면에서 은메달보다 동메달이 떨어짐에도 불구하고 그들이 더 만족감을 표명하는 이유는 무엇일까.

가상의 성취기준을 금메달에 두었지만 결국 1등을 하지 못했던 은메달리스트와 노메달을 가상의 성취기준으로 삼았다가 가까스로 메달권에 진입한 동메달 리스트가 부여하는 만족감의 차이에 있다. 은메달을 딴 사람은 1등을 할 수 있었는데 운이 안 좋거나 억울하게 금메달을 놓쳤다는 진한 아쉬움과 함께 불만족을 느낀다. 하지만 동메달에 머무른 사람은 이것마저도 나에게 주어진 큰 성취이자 행복이라고 해석한다. 동메달을 따기까지 흘렸던 땀의 소중함에 더 의미와 가치를 부여한다. 금메달을 따는 것만이 유일한 성공의 기준으로 놓고 앞만 보고 달려가는 사람은 조급한 성취중독증에 걸린 직선의 마음을 대변한다. 반면에 금메달이나 은메달을 못 땄어도 동메달에 머물거나 극단적으로 노메달에 그쳤어도 메달을 따기 위해 지난 시간 흘렸던 땀의 소중함에 의미와 가치를 부여하면서 다음을 기약하는 곡선의 심리를 잘 보여주고 있다.

지금 우리 사회의 가장 심각한 문제는 1등을 해도 만족하지 못하며, 엄청난 성과를 올려도 불안감에 휩싸이는 경우가 많다는 점이다. 1등을 해도 지난번보다 더 완벽한 1등을 하고 싶고, 엄청난 성과를 내도 지난번과는 질적으로 다른 완벽한 성취를 이루려는 욕망이라는 이름의 열차가 끝없이 가속 폐달을 밟으며 질주하고 있다. 일종의 완벽을 추구하는 무결점 심리라고 볼 수 있다. 도대체 나는 무엇을 위해서 이렇게 완벽함을 추구하고 있는 것인지, 그렇게 달성한 완벽함이 나에게 어떤 의미가 있는 것인지를 되물어 볼 필요가 있다. 1등을 해야만 성공이라고 해석하는 성공 중독증에 걸려 있는 이상 2등과 3등은 실패자요 패배자라고 해석하는 사회적 통념에도 문제가 없는 것은 아니다. 더 근본적인 문제는 뭐든지 완벽하게 완성하려는 지나친 완벽주의자의 성공에 대한 해석에 있다.

스위스 취리히 대학의 페트라 비르츠 박사팀의 2007년도 연구결과에 따르면 완벽주의자일수록 건강을 해질 위험성이 더 높다는 점을 밝혀주고 있다. 주어진 목표를 남보다 빠르게 달성하려는 완벽주의자일수록 침에 포함된 코르티졸 수준, 혈압, 심장 박동수, 그리고 혈액 속에 함유된 부신 호르몬인 에피네프린과 부신수질 호르몬인 노르에피네프린의 분비량이 많다는 점을 밝혀내었다. 결과적으로 무엇이든지 완벽하게 그리고 빠르게 일을 처리하려는 사람일수록 정신건강이 안 좋아지며 수명을 단축시킬 수 있다는 것이다. 직선으로 달려가서 한꺼번에 목표를 완벽하게 달성하려는 욕심보다 이런 저런 시도 끝에 마침내 원하는 목적지에 도달하려는 곡선형 마음이 건강에도 좋다.
내가 못 가진 것보다 가진 것에 만족하고, 작은 성취에도 기쁘게 생각하며, 사소한 일상에도 무한한 감사를 표명한다면 큰 성공만이 성공이 아님을 깨닫게 될 것이다. 직선의 마음은 ‘성공’은 가시적인 ‘성과’에 있다고 생각하지만, 곡선의 마음에서 ‘성공’은 ‘성취 여정’에서 느끼는 의미심장함에 있다. 직선의 마음으로 바라보는 성공은 남과의 경쟁에서 치열한 다툼 끝에 쟁취하는 가시적 성과라고 볼 수 있다. 하지만 곡선의 마음은 경쟁의 상대를 밖에 두지 않고 안에 둔다. 남보다 잘하려고 그리고 살아남기 위해서 끝이 보이지는 않은 경쟁열차에서 뛰어 내려 자신과의 경쟁을 즐긴다. 곡선의 마음은 남보다 잘하려고 노력하지 말고 전보다 잘하려고 노력한다. 곡선의 마음은 타인은 물론 자신을 사랑하는 마음이다.

곡선의 마음은 내 안에 숨은 재능을 찾기 위해 시행착오와 우여곡절의 실험을 권장하며, 비록 실패하고 좌절해도 다시 일어설 수 있는 탄력성을 중시하며, 나만의 독특한 개성과 강점에 만족하는 마음이다. 완성과 완벽을 추구하는 직선의 마음과는 다르게 곡선의 마음은 미완성을 추구한다. 직선은 시작하면 반드시 일정한 시점에서 레이스를 마쳐야 한다. 즉 직선의 심리는 성취동기가 강하면서 종착역을 향해 질주하는 마음이지만, 곡선은 목적지에 도달하는 것도 중요하지만, 목적지로 가는 여정에서 보고 느끼고 만지며 깨닫는 삶의 의미와 재미를 추구한다. 결과에 집착하지 않고 과정 속에서 자신이 보고 느끼고 깨달은 삶의 교훈에 의미를 부여한다. 직선의 마음은 성공한 사람이 행복하다고 믿지만 곡선의 마음은 행복한 사람이 성공한다고 믿는다. 행복의 근원을 다르게 해석하고 있는 것이다.

참고: 유영만․고두현. 곡선이 이긴다: 직선들의 대한민국에 던지는 새로운 생존패러다임. 서울: 리더스북
한양대학교에서 교육공학으로 학부와 석사를 마치고 미국 Florida State University에서 Instructional Systems 분야의 박사학위를 받았다. 그 후 삼성인력개발원에서 즐거운 학습과 건강한 지식을 창조하여 사람을 변화시키는 일을 5년간 경험한 후 현장에 현실이 있고 현실 속에 진실과 진리가 있음을 깨달았다.

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