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노력과 재능

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뉴욕타임즈에 지난 19일

두 심리학 교수가 “미안해, 노력가들아: 문제는 재능이야(Sorry, Strivers: Talent Matters)”란 내용의 글을

공동기고했습니다. 제목에서 나타나듯, 아무리 노력해도 재능이

없으면 그 분야에서 최고가 될수 없다는 내용의 글입니다. 물론 노력이 중요하진 않은게 아니라는 말을

빼먹지는 않았습니다. 하지만, 타고난 재능을 중심으로 틀을

지은 것은 분명합니다.

이에 대해 또 다른 심리학자가

“미안해 재능가들아: 문제는 노력이야(Sorry, Talented: Striving Matters)”란 제목의 글로

뉴욕타임즈 기고문의 헛됨을 꼬집었습니다. 아무리 뛰어난 재능이 있어도,

그 재능을 갈고 닦는 노력이 없으면 소용없다는 내용입니다.

사실 두 글의 내용은 본질적으로 다른 내용이 아닙니다. 최고가 되기 위해서는 재능도 필요하고 노력도 필요하다는 내용입니다. 전자는

재능에, 후자는 노력에 초점을 둔게 다를 뿐입니다. 그러나

이 차이의 실용적 의미는 대단히 큽니다. 재능은 타고났기에 바뀌지 않는 상수이고, 노력은 개인이 선택해야 할 변수이기 때문입니다.
최고가 되는데 노력과

더불어 타고난 재능도 필수적인지의 여부를 밝히는 작업은 학문적으로 중요합니다. 그러나 학문적으로 중요하다

해서, 그 내용이 일간지를 통해 일반인에게 소통될만한 가치가 있지는 않습니다. 만일 재능이 성공의 유일한 원인이라면 의미가 있습니다. 재능이 없는

사람들은 일찌감치 주제를 파악하고 노력하는데 자원을 들이지 말아야 할테니까요. 하지만, 재능은 성공의 여러 요소 중 하나일 뿐입니다.

그런데, 재능이란게

무엇일까요? 뉴욕타임즈 기고문에는 작업기억용량을 들었습니다. 만일

작업기억용량이 재능의 원천이라면, 노력에 의해 재능 자체의 향상으로 이어질 가능성도 있습니다. 후천적 노력으로 작업기억용량의 향상가능성이 제기되고 있으니까요.

노력은 아무리 강조해도 부족함이 없지만, 재능은 강조해봐야 득될 것 없습니다.

 

서울대 동양사학과를 졸업하고 한국경제신문에서 기자로 사회에 첫 발을 디뎠습니다. 미국 University of Alabama에서 박사 학위(커뮤니케이션 전공)를 받았습니다. 박사 논문 주제는 슬픔과 즐거움의 심리입니다. 주 연구 분야는 미디어 사용이 인지역량, 정신건강 및 의사결정에 미치는 영향입니다.

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