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창의성의 조건

창의력을 발휘하는데 중요한 조건이 있습니다. 넓게 볼 수 있는 인지적 유연성입니다. 창의력은 연결될 것 같지 않은 것을 성공적으로 연결해낼 수 있는 능력이기 때문입니다. 실제로 시각을 넓게 해주는 요인은 모두 창의성을 증진시켜주는 경향이 있습니다. 예를 들어, 파란 색과 빨간 색은 사람의 심리에 반대작용을 하는 경향이 있습니다. 파란 색은 시야을 넓히고, 빨간 색은 반대로 시야를 좁게 합니다. 따라서, 파란색에 접한 사람들이 빨간 색에 접한 사람들에 비해 더 창의적입니다. 대신 빨간 색에 접한 사람들은 분석적인 문제 해결에 더 능합니다. 사랑과 섹스를 대비시킨 연구도 있습니다. 섹스는 지금 당장의 일입니다. 따라서 사람의 시야를 단견에 머물게 합니다. 그런데, 사랑은 오랜 관계를 유지하는 과정을 수반합니다. 따라서, 장기적인 안목이 필요합니다. 사랑을 생각하는 사람이 섹스를 생각하는 사람보다 창의성 점수가 높게 나옵니다. 같은 이유로 권력도 창의성과 긴밀한 관계가 있습니다. 권력은 사소한 문제에 얽매지 않고 멀리 볼수 있도록 하기 때문입니다. 그런데, 실제 연구에서는 권력과 창의성 사이의 관계가 일관되게 나타지 않습니다. 관련성을 찾아낸 연구도 있고, 그렇지 않은 연구도 있습니다. 네덜란드 암스텔담대학의 조직심리학자인 다니엘 슬릭테 연구팀은 그 이유로 안정성이란 변인에 주목했습니다. 권력이 창의성으로 이어지는 이유는 환경의 안정성과 관련 있다고 보았기 때문입니다. 지위가 불안정하면, 새로운 것을 시도하기 보다는 안전한 선택을 하기 마련이고, 보수적일수 밖에 없습니다. 권력을 갖고 있어도 지위가 불안정하면 창의성과는 거리가 멀어질 수 밖에 없습니다. 반면, 권력의 영구적이지 않다는 것은 권력이 없는 사람들에게는 희망과 기회를 의미하고, 장기적인 안목을 갖게 합니다. 슬릭테 연구팀은 안정성과 권력이 창의성에 어떤 영향을 주는지 실험해 보았습니다. 실험참가자들을 권력의 유무 및 안정성의 유무 등으로 구분, 모두 네 집단으로 나누었습니다. 즉, 네 집단은 안정적인 권력이 있는 집단(즉, 주어진 권력이 영속적인 집단), 불안정한 권력집단, 안정적인 권력이 없는 집단(즉, 권력을 갖게 될 가능성이 없는 집단), 그리고, 불안정한 상태에서 권력이 없는 집단(즉, 권력을 갖게 될 가능성이 있는 집단)입니다.권력이 안정적인 조건에서는 기존 연구결과와 일관되게, 권력집단은 창의성이 높고, 비권력 집단은 창의성이 낮았습니다. 그런데, 불안정한 조건에서는 반대의 결과가 나왔습니다. 권력집단이 창의성이 낮았고, 비권력집단의 창의성이 높았습니다. 권력을 갖게 된다는 기대가 보다 멀리, 넓게 볼수 있도록 하고, 보다 유연하게 생각할 수 있도록 한 것입니다. 이 연구는 권력이 없는 다수의 사람들에게도 기회가 있으면 충분히 창의적일 수 있다는 점을 보여줍니다. 또한 왜 민주주의가 발달한 나라에서 창의적인 제품과 서비스가 나오는지에 대한 좋은 설명이 되기도 합니다. 민주주의는 모든 사람에게 가능성을 열여주는 제도이기 때문입니다. Sligte, D. J. de Drew, C. K. W., & Jijstad, B. A. (in press). Power, stability of power, and creativity. Journal of Experimental Social Psychology. 

서울대 동양사학과를 졸업하고 한국경제신문에서 기자로 사회에 첫 발을 디뎠습니다. 미국 University of Alabama에서 박사 학위(커뮤니케이션 전공)를 받았습니다. 박사 논문 주제는 슬픔과 즐거움의 심리입니다. 주 연구 분야는 미디어 사용이 인지역량, 정신건강 및 의사결정에 미치는 영향입니다.

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