꽃다운 그녀들이 자살하는 이유

입력 2009-08-24 22:52 수정 2009-08-25 09:40
지난 금요일 "제 명에 못 죽는 20대 여성들…왜?"라는 모 신문사의 기사를 보았습니다.

2008년 작년 한해 동안 자살한 20대 여성이 882명이었는데, 처음으로 20대 여성의 자살이 20대 남자의 자살(772명)을 앞질렀다는 기사였습니다.  저는 이 글을 읽어 내려 가면서 갑자기 가슴 한 구석이 저려 왔습니다.

무엇이 이렇게 꽃다운 나이의 그들을 자살이라는 극단적인 선택을 하도록 내몰았는가하는 생각과 도대체 얼마나 힘들었으면 그런 생각을 하게 되었나 하는 생각에 참으로 안타까움을 금할 수 없었습니다.  그들이 이런 선택을 하고 목숨을 끊는 순간 얼마나 힘들고 괴롭고 철저히 외로웠는지 생각하니 급기야 눈시울이 뜨거워졌습니다.

더욱이 이 기사에 의하면 시도에 있어서는 여성들이 남성보다 3~4배 정도 많으며, 여성들의 경우 자살을 생각하는 비율은 남자보다 높지만, 실제로 행동으로 옮기는 확률은 0.005%에 불과하다고 합니다.  이는 20대 여성의 경우 실제 자살로 사망한 것은 아니지만, 자살을 결심할 정도로 심각한 상황에 처해있는 여성들이 상상 이상으로 아주 많다는 것을 말합니다.

기사에 의하면, 자살의 이유는 20대 여성의 경우 독립해 사는 경우보다 부모와 함께 사는 경우가 많아 직접적인 생활고 때문보다는 우울감 때문에 자살하는 것이 아니냐고 우선 추측해볼 수 있다고 합니다. 물론 20대 여성의 자살만이 사회적 문제가 되는 것은 아닐 겁니다. 하지만 저는 20대 여성의 자살 문제를 통해 자살의 원인에 대해 생각해 보고자 합니다.

그들은 여성으로서의 사회적 불평등이나 불이익을 받았을 수도 있으며, 삶이 허무하고 자신이 바보 같고 계속 살아봤자 더 좋은 일도 없을 것 같은 기분이 들었을 수도 있을 것입니다. 많은 경우 이런 박탈감이나 무기력감 등에서 오는 우울감이 그들을 자살로 내몰았을 것입니다. 그러면 이 우울감의 근본 원인은 뭘까요?

이 우울감의 가장 큰 원인 중 하나는 제가 바로 지난 칼럼에서도 언급한 자기사랑 즉 자존감의 결여라 할 수 있습니다.  다이어트도 자존감에서 시작되며, 우리의 삶 또한 자존감으로부터 출발하는 것입니다.

만약 여러분이 자존감을 충분히 가지고 있다면, 어떠한 일이라도 극복할 수 있을 겁니다. 어떠한 역경도 여러분이 만족스러운 삶을 사는 것을 막지 못할 것이며, 끝내 여러분은 삶에서 성공할 것입니다. 죽음이 목전에 왔을 때, 여러분의 삶을 되돌아보며 평화로울 수 있을 것입니다. 자살과 같은 극단적인 일은 꿈에서라도 생각 조차 하지 않게 됩니다.

그러나 여러분의 자존감에 결함이 있다면, 문제에 직면하게 될 것입니다.
낮은 자존감은 여러분이 잠재력을 실현하지 못하게 하는데, 여러분이 그에 대한 믿음이 없기 때문입니다.  낮은 자존감은 여러분이 좋은 관계를 맺지 못하도록 하는데, 여러분이 자신의 진정한 가치를 모르기 때문입니다. 낮은 자존감은 진정한 풍요로움의 향유를 막는데, 여러분이 스스로 그러한 좋은 것들을 가질 수 있다고 생각지 않기 때문입니다. 낮은 자존감은 여러분의 행복을 억누르는데, 자신감이 없는 일들을 가지고는 행복할 수 없기 때문입니다.

잠시 제 책 <시크릿 다이어트>의 '다이어트와 자존감'에 관한 부분에서 제가 쓴 말을 가져 오겠습니다.

  "이 세상 어떤 사람도 '나다운 것'을 나보다 더 잘할 수는 없다. 우리는 스스로 존재할 뿐이지
   훌륭 하다 일컬어지는 누군가가 되어야만 빛을 발하는 그런 존재가 아니다. 나라는 존재는
   과거에도 없었고 현재에도 없으며, 백만 년이 흐른다 해도 이 세상에 없을 것이다.

   어느 누구도 당신과 똑같은 관점으로 세상을 바라보고 반응할 수는 없다. 모든 인간은 저마다
   그 나름대로 특별한 존재 가치가 있다. 존재하는 모든 것들은 각자 하나 밖에 없는 삶을 온전하게
   누릴 완전한 자격과 권리가 있다."

그렇습니다.  인간은 단 한 사람도 예외 없이 그만의 고유한 존재 가치가 있습니다. 우리 모두는 세상에서 단 하나뿐인 소중한 존재이며, 어느 누구도 예외는 없습니다. 우리 모두는 이 사실을 깊이 인식하여야 합니다.

물론 지금 당장 이 사실을 인정하기 어려울 수도 있습니다. 그러면 잠시 다음의 문장을 소리 내어 큰 소리로 읽어보십시오. 자신의 목소리를 녹음한 후 눈을 감고 따라 하면 더욱 특별한 느낌이 들 것입니다.

"나는 비록 지금은 나 자신을 있는 그대로 용납하지도 사랑하지도 못하고,
앞으로 당분간은 나를 온전히 수용하지도 사랑할 수 없을지라도,
그럼에도 불구하고 나 자신을 온전히 수용하고 사랑하며,
내면의 목소리를 따르고 나만의 탁월성을 발휘하며,
앞으로 나의 인생을 행복하고 풍요롭게 살 것을 선택합니다."

자존감 즉 자기사랑이 모든 것의 근본입니다.

자존감을 높이는 방법에 대한 더 자세한 내용은 제가 최근에 출간한 책 <시크릿 다이어트>를
참조하시면 되겠습니다.. 감사합니다.^^

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마인드 디톡스를 통해 치유와 성장을 돕는 힐러이자, 코치, 강사이다. 비만치유, 우울증 등 심리상담 및 리더십, 커뮤니케이션 등 역량강화 코칭(500여 시간)과 함께, 셀프리더십, 자존감 향상, 스트레스 힐링 등의 강의 활동을 하고 있다.
KBS2 우리가족 자신감 UP 프로젝트 고도비만인 ‘다이어트’ 코칭 및 CJ헬로비전 ‘목동엄마 따라잡기’ 16회 남편내조 노하우편 ‘주부 자존감 향상’ 코칭으로 출연한 바 있다.

- 서강대학교 경영학 석사(MBA)
- 한국코치협회 인증 코치
- 한국코칭학회 인증 전문코치 1급
- 한경닷컴 ‘힐링코칭 & 다이어트’ 칼럼니스트
- 전) 부산여자대학 마케팅정보과 겸임교수
- 저서, 《마인드 디톡스 15일》,《시크릿 다이어트》외
- 현재, 마인드디톡스코칭 대표

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