“어이! 뱁새!”

한국경제신문사 편집국에 이따금 들를 때 선배들이 부르는 소리에 나도 모르게 고개를 돌리고 씨익 웃는다.

 

'김용준 프로의 유구무언 시즌 2'를 시작한지 어느덧 열 달이 지났다.

그 사이 80회를 썼으니 일 주일에 거의 두 편씩 꼬박꼬박 올린 셈이다.

그 전에 '시즌 1'격인 '유구무언'을 스무 편 썼으니 합쳐서 백 편을 넘긴 것이다.

'시즌 2'를 쓰는 사이 맞은 두 차례 명절 연휴 때는 잠시 키보드에서 손을 떼고 쉬고 싶었으나 편집자와 그 보다 훨씬 위에 계신 분의 요청(실은 명령. 흑흑)에 부응해 오히려 보통 때보다 더 여러 편을 쓴 기억도 난다.

 

유구무언 시즌 2를 쓰는 사이 골퍼로서 내 직함은 공식적으론 ‘김용준 프로’에서 ‘김용준 경기위원’으로 바뀌었다.

(나는 2018 시즌에 처음으로 한국프로골프협회 경기위원이 됐다. 야~호)

그~런~데

비공식적으론 ‘뱁새’가 되고 말았다.

 

편집자의 간곡한 부탁으로 세상에서 제일 재미 있는 골프 칼럼을 써보자고 한 것이 나에게 너무 멋진(?) 별명 하나를 안겨준 것이다.

 

‘뱁새’

나는 이 별명이 싫지 않다.

아니 너무 좋다.

 

전에도 얘기했지만 종종 걸음으로 황새를 따라가는 뱁새 모습이 프로 골프 바닥에서 내 처지와 아주 비슷하기 때문이다.

 

그래 나는 뱁새다.

덩치 큰 뱁새.

황새인 줄 잠시 착각했던 뱁새.

뱁새들 사이에서는 한 가락 하는 줄 알았는데

황새들 틈에 끼니 너무 버거웠다.

그래서 투어는 접고 경기위원을 지원했다.

(실은 지원할 때만 해도 경기위원은 투어에 나갈 수 없는 지 몰랐다.

그런데 경기위원으로 뽑히고 나서 워크샵을 하는데 경기위원회 규정에 떡하니 나와 있었다.
‘경기위원은 투어에 나갈 수 없다. 단, 챔피언스 투어는 예외로 한다’고.

이런 *멍청이 같으니라고)

 

‘어차피 2부 투어 3부 투어 나가도 상금도 별로 못 타지 않느냐’는 날카로운 지적을 하는 사람도 주변에 여럿 있었다.

그들에게 꼭 한 마디 해 주고 싶었다.

 

“이 악당들아! 그래 나 골프 잘 못 친다”

 

쉰 살이 되어야 KPGA 챔피언스 투어(시니어 투어)에 뛸 수 있으니

그 때까지 실력을 쌓아야 하는 상황이다.

(글쎄다? 실력이 줄지나 않으면 다행 아니니? 헉)

 

이 글을 끝으로 ‘김용준 프로의 유구무언 시즌 2’를 마친다.

독자가 재미 있게 읽고 한 타라도 줄이는데 보탬이 됐다면 내가 그 동안 방정을 떤 보람이 있겠다.

 

‘유구무언’ 뜻은 이제 다 알 것이다.

 

‘입이 있어도 할 말이 없다’는 본래 뜻 말고

 

'볼 앞에서는 말이 필요 없다’거나

‘입 닥치고 볼이나 쳐’라는 그 의미 말이다.

(‘칼럼 제목만 유구무언이지 뭔 얘기를 그렇게 많이 하느냐’는 애정 담은 독자들의 놀림이 그리울 것 같다)

 

김용준 프로의 골프학교 아이러브 골프

Café.naver.com/satang1
ironsmithkim@gmail.com

 

뱁새 김용준 프로 고향인 해남읍이 새벽 안개에 묻혀 있다. 뱁새 친구 정지승 작가가 신새벽에 카메라를 들고 산에 올랐다. 정 작가가 오른 이 고개는 '하도 험해서 소가 무릎으로 걷는다'는 전설이 있는 '우슬재'다. '소 우'자에 '무릎 슬'자를 쓴다. 저 아래 내려다 보이는 운동장은 우슬체육관이다. 공들여 찍은 사진을  그 동안아무 대가 없이 뱁새에게 쓰도록 허락한 정지승 작가에게 감사드린다. 사랑해 !내 친구.이 사진을 보고 내리막 티 샷을 해야 하는 홀이라고 생각한다면 뱁새와 마찬가지로 심한 골프 중독자다. (몇 클럽 정도 내려 잡아야 할까 ?)


필자인 김용준 프로는
고려대 경제학과를 나와 한국경제신문 기자로 몇 년간 일했다.
2000년 대 초 벤처붐이 한창일 때 소프트웨어 회사를 창업했으나 보기 좋게 실패했다.
호구지책으로 시작한 컨설팅 일에 제법 소질이 있어 넉넉해졌다.
다시 건설회사를 인수해서 집을 떠나 이 나라 저 나라에 판을 벌였다.
그러나 재주가 부족함을 타의(他意)에 의해 깨달았다.
그래서 남보다 조금 잘하는 골프에 전념해 지금은 상당히 잘하는 경지에 이르렀다.
그러다 독학으로 40대 중반에 KPGA 프로 테스트를 통과해 프로 골퍼가 됐다.
그래서 주위의 부러움을 사고는 있다.
그렇지만 아직 50살이 되지는 않아 KPGA 챔피언스투어(시니어투어)에는 끼지 못하고 영건들이 즐비한 2부 투어에서 고전하며 이렇다 할 성적을 거두지 못하고 있다.
그래도 언젠가는 투어에서 우승하겠다는 꿈을 꾸며 열심히 골프를 수련하고 있다.
골프학교 아이러브골프를 열어 아마추어의 마음을 가장 잘 아는 입장으로 연민을 갖고 레슨도 하고 있다.
또 현존하는 가장 과학적인 골프볼인 ‘엑스페론 골프볼’의 수석 프로모터로서 사명감을 갖고 신나게 뛰고 있다.

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