지금 당신, '시간의 속도'는 어떻습니까?

입력 2008-02-17 17:22 수정 2008-02-17 17:27
 

시간의 속도는 상대적이다

시간의 속도는 사람마다 다르고, 어떤 일을 하고 있는가에 따라 다르다

일단 연령에 따라 달라진다. 시간의 속도는 ‘나이 * 20’이라는 속도로 지나쳐 간다고 한다.

10대는 20km의 속도로 달려가지만 40대에는 80km의 속도로 달려간다. 50대는 100km의 속도로 달려간다. 시속 100km의 속도는 고속도로에서 느껴지는 빠른 느낌의 시간이다.

그만큼 인생의 속도도 무척 빠르다는 것을 느끼게 된다.

 

모래 시계를 떠 올려보자. 처음 모래 시계의 윗부분이 가득 차 있을때는 아래 부분으로 빠져나가는 모래의 속도가 매우 느린 것처럼 보인다. 그러나 얼마 후 윗부분이 거의 비어질 때쯤이면 빠져나가는 모래의 속도가 매우 빨라 보인다. 따라서 이전에는 매우 느리게 움직였던 모래가 매우 빠르게 움직이는 것처럼 보인다. 이것이 바로 우리가 시간을 인식하는 모습이다. 시작할 때는 늘 시간이 많고 여유있어 보이지만 마감시간이 가까이 올수록 시간의 속도는 배로 빨라진다.

 

미팅에 나갔다. 아주 예쁜 킹카를 만났다면 주어진 2시간의 미팅시간은 너무나도 빨리 지나간다. 반대로 폭탄을 만났다면 2시간은 너무 힘들어진다. 상대방이 누군가에 따라서 함께하는 시간은 다르게 느껴진다.

 

배가 고픈 상태에서 음식점에 갔다. 매일 5분이면 나오는 음식이 오늘따라 무척 늦게 나오는 것 같다. 반대로 배가 부른 상태라면 생각보다 일찍 음식이 나왔네 라고 말 할 수 있을 것이다. 내 상태가 어떤가에 따라서 시간은 빠르기도 하고, 늦기도 한다.

 

내가 하는 업무가 평상시 하고 싶은 일이었다면 밤을 새서라도 열심히 일한다. 일한 후에는 뿌듯함 마저 느끼게 되고, “시간을 보면서 벌써 이렇게 시간이 흘러간 거야.”라고 말한다.

하지만 하기 싫고, 일상적이면서 반복적인 업무를 맡게 되면, 짜증나는 얼굴로 “또야”라고 말하면서 억지로 억지로 일한다. 일하면서 하는 말은 “왜 이렇게 시간이 안가는 거야”라고 한다. 내가 좋아하고 싫어하는 일에 따라 시간의 속도가 달라진다.

 

리더의 시간과 구성원의 시간은 다르다. 리더는 일하는 목적을 알고 통합적인 시각에서 일을 보고 일을 조정한다. 그러나 구성원은 일 자체 외에는 다른 것을 보지 못하는 경우가 많다. 그에게는 그 일 하나만 하면 되기 때문에 시간은 여유가 있다. 마감시간도 묻지 않고 일을 하는 경우도 있다. 그러나 리더는 일을 연속적인 선상에서 본다. 그렇기 때문에 왜 그 일을 하는데 시간이 많이 걸리냐고 말한다. 목적을 알고 있는 사람과 무조건 따라하는 사람의 시간은 차이가 난다.

 

시간은 누구에게나 똑같이 주어진다 그렇지만. 연령과 상대와 나의 상태에 따라, 내가 좋아하는 것을 하는가에 따라 시간의 속도는 다르게 느껴진다 시간이 주관적이기 보다는 상대적이기 때문이다.

 









영국의 한 신문사에서 이색적인 공모를 했습니다. “영국의 끝에서 런던까지 가장 빨리 갈 수 있는 방법은 무엇인가?” 비행기를 이용해서, 기차를 이용해서, 자동차를 이용해서 등 많은 답이 나왔지만, 일등은 “좋은 친구와 함께 가는 것” 이었다.

 

 

행복한 감정을 갖고 시간을 보내라

과거에 대한 시선은 감정에 의해 심하게 변화한다. 우리는 대부분 오늘의 관점에서 어제를 본다. 미국의 신경심리학자 대니얼 샥터는 아주 간단한 실험으로 이런 효과를 보여주었다.
 샥터는 대학생들에게 인물 사진을 보여주며 유쾌한 혹은 아주 불길한 음악을 들려주었다. 그리고 나중에 대학생들에게 그 사진들을 다시 보여주면서 그 때 들었던 음악을 상기하게 했다. 그러자 대학생들은 사진 속 인물의 표정을 보고 자신이 들은 음악을 떠올렸다. 사진 속 얼굴이 웃고 있으면 유쾌한 음악을 연상했고 어두운 표정을 짓고 있으면 불길한 음악을 연상했다.
 게다가 우리는 기억도 현재의 기분에 따라 취사선택한다. 가령 일이 잘 풀리는 사람은 자신의 부부관계에 대해서도 즐거웠던 사건들만을 떠올린다. 반면 어떤 이유에서든 의기소침해 있으면 즐겁지 않은 사건들을 기억한다. 원인과 결과는 그렇게 진행되고, 결코 반대로 되지 않는다. 이것은 심리학 실험에서 여실히 나타난다. 과거 때문에 우울한 경우는 드물다. 오히려 현재 우울하기 때문에 지나온 삶에서 화나고 슬프고 고통스러운 장면들을 떠올리는 것이다. 그리고 이것은 당연히 기분을 더 가라앉게 만든다. 이런 효과를 '기분의 일치(mood congruence)'라 부른다. 

지금 하고 있는 일을 나에게 가장 소중하고 행복한 일이라고 생각해 보면 어떨까?

 

시간에 가치를 부여하는 것은 당신이다

음표들이 열 지어 있다고 음악이 되지는 않는 것과 마찬가지로 순간들 또한 연속성 있는 일정한 기간 안에서만 의미를 갖는다. 경험이나 욕구들이 반영된 개인의 일정 기간 안에서 말이다. 따라서 시간에 가치를 부여하는 것은 바로 당신이다. 즉 시간은 당신 마음속에 존재하고, 이 시간은 당신의 인격을 구성하는 한 요소가 된다.

 

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"늘 모자람과 부족함으로 최선을 다해 살아갑니다." "늘 새로운 도전으로 현재의 안주를 벗어나려고 합니다."
1994년부터 다니던 금융회사를 떠나면서...
2003년부터 컨설팅회사에 다니면서...가지고 있는 생각입니다.
그리고 지금 현재 또 다른 꿈을 찾아서 질주하고 있습니다.

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