“우와!”

뱁새 김용준 프로 눈이 휘둥그레진다.

 

“김 프로. 이게 맞는 숫자야?”

스윙을 한 장본인 백 선배도 놀라기는 마찬가지다.

 

뱁새와 백 선배가 함께 골프를 수련하기로 약속한 기한이 거의 끝나갈 무렵이다.

그러니까 레슨을 시작한 지 두 달이 채 지나기 전이다.

두 사람은 스윙을 점검하기 위해 골프 스윙 측정 장비인 '트랙맨'을 설치한 서울 서초동 프라자골프연습장을 찾았다.

(프라자골프 이정훈 사장님 잘 지내고 계시죠?)

 

백 선배는 뱁새보다 20여 분 먼저 와 몸을 풀고 있었다.

뱁새가 도착하자 백 선배는 웨지와 아이언 따위를 각각 열댓 개 치고 나서

드디어 드라이버를 꺼내든다.

 

백 선배가 처음 날린 샷부터 정통으로 맞았다.

트랙맨 모니터에는 여러가지 숫자가 찍힌다.

214m!!!!!!

토탈 디스턴스(총 비거리) 칸에 찍힌 숫자다.

 

뱁새와 백 선배 두 사람은 서로 눈을 마주치며 놀란다.

 

그도 그럴 것이 백 선배와 뱁새가 처음 함께 작업을 한 날 같은 자리에서 백 선배가 친 드라이버 샷 거리는 180m 안팎에 불과했다.

백 선배 나이와 체구 등을 감안하면 180m도 절대 짧은 거리는 아니다.

평균은 족히 되는 숫자다.

 

그런데 두 달도 되지 않아 같은 장비로 측정한 드라이버 샷이 210m가 넘다니.

 

“몇 번 더 쳐보셔요”

차마 ‘장비가 오류났을 지도 모른다’는 말은 하지 못하고 뱁새가 백 선배를 재촉한다.

 

“그럴까?”

긴장을 했는지 숨을 몇 번 깊게 들이 쉰 백 선배가 고개를 갸웃거리며 다시 타석에 선다.

 

205m.

두 번째는 힘이 들어갔는지 리듬이 급하고 템포가 빠르다 싶더니 아니나 다를까 좀 작은 숫자가 모니터에 찍힌다.

 

“숫자 생각하지 마시고 연습한대로 스윙해 보셔요”

뱁새가 응원 겸해서 한마디 거든다.

 

백 선배가 연습 스윙을 부드럽게 몇 번 하는데 바람 소리가 ‘쐐액’하고 시원하게 난다 싶더니

210m.

214m.

215m

모니터에 점점 높은 숫자가 나온다.

휘두를 때마다 숫자가 조금씩 다르긴 하지만 평균 210m는 넘는다.

 

“그 동안 땀 흘려 연습 하셔서 비거리가 정말 많이 는 것 같습니다”

뱁새는 놀란 티를 최대한 내지 않으려고 애쓰며 몇 가지를 지적한다.

 

‘백 스핀이 3000rpm대 중반이 나오는데 조금만 더 클럽 헤드가 올라가면서 볼을 맞혀서 백 스핀량을 2000rpm대 후반까지 줄이면 총 비거리가 늘어날 것’이라는 내용이 중심이다.

그러려면 ‘샷을 할 때 머리를 볼 뒤에 놔둬야 한다’는 것도 보태서 말한다.

이 때 ‘머리를 안 들겠다고 목에 힘을 꽉 주면 절대로 안 되며 오히려 목을 부드럽게 도리도리 해 줘야 머리가 따라가지 않는다’는 비결도 되새긴다.

 

백 선배는 고개를 끄덕이더니 몇 차례 스윙을 더 한다.

그 중 하나는 기가 막히게 맞힌다 싶더니

짠짠짠짠~

최고 기록이 나온다.

 

224.1m.

 

야드로 환산하면?
(잠시만요? 계산 좀 해보고요)

 

245야드나 된다.

 

뱁새 김 프로와 띠 동갑이면 올해는 우리 나이로 예순 안팎이니까 1년 반쯤 전이라면 50대 후반이다.

그 나이에 체구가 결코 크지 않은 백 선배가 내는 거리라고는 믿어지지 않을 정도다.

 

두 달 동안 매주 몇 번씩 드라이빙 레인지에서 함께 연습을 했으니 백 선배 비거리가 상당히 늘었다는 사실은 이미 뱁새도 알고 있다.

그래도 이렇게까지 늘었을 줄이야!

 

뱁새는 코끝이 시큰해진다.

둘이 두 달 가까이 함께 작업 할 때 뱁새도 은근히 힘들었기 때문이다.

 

수 십 km 떨어진 인천 영종동 스카이72 드림듄스 골프연습장까지 일주일에 세 번씩 가서 밤 늦도록 '한 쪽은 치고 한 쪽은 잔소리를 한 것'이나

'필드에 나가는 날마다 일찍 만나서 숏 게임을 몇 시간씩 가르치고 배우고 나서야 라운드를 돈 것'이

수업료를 주고 받는다고 피차간에 힘든 줄도 모를 정도로 쉬운 일만은 아니기 때문이다.

 

뱁새는 갑자기 백 선배가 담고 다니던 메모가 생각났다.

둘이 함께한 지 얼마 되지 않아 식사를 하는 데 백 선배가 안 주머니에서 주섬주섬 뭔가를 꺼냈다.

꼬깃꼬깃 접은 종이였다.

거기에는 남은 기간 동안 함께 할 일정과 연습할 내용이 꼼꼼히 적혀 있었다.

중간 중간 뱁새와 만나기로 한 날이 표시되어 있었고

백 선배 개인 일로 연습을 못하는 날도 체크해 놓았다.

남은 날에는 아침 점심 저녁에 뭐를 할 지 자세히 적어 놓았다.

 

예를 들면 이런 식이다.

6월1일

새벽에 기상 후 스트레칭

오전에 실내 연습장 스윙 연습

(백 선배 사무실은 종로쪽인데 사무실 근처 실내 연습장에 등록해 틈틈히 연습을 별도롤 했다)

점심 때 웨이트 트레이닝

(휘트니스 센터에 실내 연습장이 딸려 있다)

저녁 뱁새 레슨

(김 프로 레슨이라고 써 있었던 것 같기도 하고)

밤에 빈 스윙 및 퍼팅 연습

 

이 밖에도 중년 사나이가 할 기초 운동도 매일 해야 할 일에 적어 놓았다.

예를 들면

엘리베이터 안 타기

차 속에서 복근 단련하기

팔굽혀 펴기 따위다.

 

프로 골퍼인 뱁새라도 빼 먹지 않고 소화하기에 버거워 보이는 과제들이다.

 

'산 사나이 백 선배는 적은 것을 거의 다 실행에 옮겼을 것'이라고 뱁새는 짐작한다.

어떻게 아냐고?

백 선배 눈 빛을 보고 아는 것이다.

그 절심함이란 뱁새가 일찌기 본 적이 없는 것이기에.

 

누가 잘 가르치고 잘 배운다고 두 달만에 비거리가 40미터 가량 늘어날 수 있을까?

뱁새가 지금 돌이켜 생각해봐도 불가능에 가까운 일이다.

그런데 뱁새와 백 선배 두 사람이 그 기적을 만든 것이다.

 

아니 그 기적을 만든 주인공은 '백 선배'다.

 

이렇게 늘어난 비거리를 앞세워서 백 선배는 과연 B컨트리클럽 클럽챔피언 선발전에서 어떤 결과를 냈을까?

또 그 이후에 백 선배 골프는 어떻게 달라졌을까?

다음 회를 기대하시길!

 

김용준 프로의 골프학교 아이러브 골프

Café.naver.com/satang1

ironsmithkim@gmail.com

뱁새 김용준 프로와 함께 두 달간 땀 흘려 드라이브 비거리를 40m 늘리는 믿기지 않은 기록을 만들어낸 백 선배. 뱁새에게 '의기투합하면 기적도 만들 수 있다'는 확신을 갖게 해 준 골퍼다. 산 사나이 백 선배가 지난 2017년 추석 무렵 스페인에서 트래킹하는 모습이다.

 

 

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