소비자 선택 이론 : 예산 제약과 무차별 곡선




경제학에서는 소비자 선택을 수요 곡선으로 설명하고, 수요 곡선은 소비자의 지불 용의를 나타낸다.

통상적으로 어떤 재화의 가격이 올라가면, 소비자는 그 재화를 적게 소비하고, 그 재화의 가격이 내려가면, 소비자는 그 재화를 많이 소비한다. 그래서 이런 소비자의 선택을 가격-수량 평면에 표시하면, 우리에게 익숙한 우 하향하는 수요곡선이 그려지게 된다. 일반인들이 경제를 직관적으로 이해하기 위해서는 수요곡선을 이정도까지만 이해해도 충분할 것이다.
경제학 교과서에서는 소비자의 의사결정과정을 예산 제약과 무차별 곡선을 통해서 설명한다. 특히 소비자의 선호를 나타내는 무차별 곡선을 일반인들이 이해하는 것은 다소간 어려워 보인다.

이번 50강을 통해서 독자 여러분들도 다소 어려운 무차별 곡선을 이해해보는 시간을 가져보는 것도 좋을 법하다. 사람들이 소비할 때마다 예산 제약과 무차별 곡선을 그리는 것은 아니지만, 이 모형을 일종의 은유로 보면 된다.

결국 소비자 선택 이론은 주어진 예산제약하에서 가장 큰 만족을 얻기 위해 최선을 다하는 소비자의 심리적 과정을 경제 이론으로 나타낸다고 이해하면 좋을 것 같다.

오철 한경닷컴 칼럼니스트

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